Aerographe, Histoire de l’aérographe

Les personnalités à l’origine de l’aérographe

Andy Penaluna
Depuis plus de 25 ans, Andy Penaluna travaille à la recherche sur les origines et l’histoire de cet instrument, en arrivant à des découvertes qui ont révolutionné notre connaissance de cette histoire et, entre autres choses, remontent à plus d’une décennie à la date de l’invention de l’aérographe.

Cette recherche a débouché sur un diplôme en philosophie (thèse en histoire) qu’Andy a obtenu avec une thèse sur les origines de cette machine.

Ces pages ont pour but de donner aux étudiants en aérographie un aperçu de son travail et de faire la lumière sur les événements et les gens qui nous ont donné ce merveilleux outil.

1879 – L’année de l’invention
éplucheur

L’aérographe a été inventé en 1879 par un bijoutier excentrique de l’Iowa (USA) Abner Peeler, qui a assemblé les pièces suivantes :

– une cuillère à café
– une aiguille à coudre
– un tournevis coudé
– des vieux tubes de soudage en laiton.

Ces pièces ont été placées sur des morceaux de bois et reliées à un compresseur de pompe à main de son invention.

On l’appelait le distributeur de peinture et on l’utilisait pour la peinture à l’aquarelle et d’autres techniques de peinture. Ci-dessous se trouve un dessin et ci-dessous une reconstruction de ce premier prototype.

1879 – pic-grand

Le principe a été celui utilisé plus tard dans la Paasche AB Turbo.
Le flux d’air était régulé par le « levier » métallique que l’on voit en haut à gauche : celui-ci – maintenu en place par une languette métallique agissant comme un ressort – pressait sur le tube de caoutchouc pour qu’il ferme une ouverture pratiquée dans le tube de cuivre.
En appuyant sur le levier du côté opposé, l’air entrait dans le tube de laiton, actionnait une turbine et, à travers celle-ci, l’aiguille, la faisant bouger à grande vitesse.
Ceci écumait le bec d’un réservoir coloré, tandis qu’un autre conduit conduisait l’air à souffler sur le bec.

Abner Peeler était le génie inventif derrière le premier aérographe. Un des nombreux héros inconnus de son distributeur Color-Bigtempo, issu d’une famille de bijoutiers professionnels et d’inventeurs qui ont perdu leur temps.
Il conçoit des machines à coudre, développe une première version de la machine à écrire, 20 ans avant le premier brevet officiel, et conçoit également des armes silencieuses à air comprimé, considérées comme injustes car inaudibles pour l’ennemi quand elles tirent !

1882 – Liberty Walkup
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Cependant, le vrai père de l’aérographe fut Liberty Walkup qui comprit le potentiel de l’instrument et qui, avec son frère Charles, acheta en 1882 le brevet et le prototype original à A. Peeler.
La même année, une version améliorée du prototype Peeler a été vendue par les deux frères.

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Walkup est l’inventeur du mot « aérographe », en fait, en 1883, il a fondé la société Airbrushing Manifacturing Company et en 1885, il a commencé la production en série de l’aérographe qui prend son nom, aussi turbine, beaucoup plus petit, compact et pratique.
Avec le Walkup Air Brush (côté photo), le levier à double action apparaît également pour la première fois.

Voici une photo (photo ci-dessous) du mécanisme interne du Walkup, auquel on a accédé en ouvrant la porte avant.

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1893 – De nouveaux horizons
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À quelques exceptions notables près, la plupart des livres d’aérographie qui ont une référence historique (et peu l’ont) indiquent que l’aérographe a été créé en 1893.
En fait, l’aérographe a été présenté cette année-là à l’Exposition universelle de Chicago, non seulement par Walkup, mais aussi par Tyler & Chandler de Chicago, une compagnie établie de matériel artistique.
Pour les historiens de l’aérographe, les faits ne sont pas clairs. https://www.aerographecompresseur.fr

Cependant, Tyler & Chandler ont volé la scène, laissant un Walkup très offensé qui a menacé de poursuites judiciaires sur l’utilisation du nom « air brush ».
Leur modèle était très différent, étant plus comme un stylo et fonctionnant plus comme un diffuseur que la turbine et l’aiguille conçues par Walkup.

L’invention de cet aérographe « moderne », c’est-à-dire sans turbine et avec atomisation interne, est due à un autre américain, Charles Burdick. Issu d’une famille d’inventeurs et de pionniers, il a travaillé sur divers prototypes et inventions tout au long de sa vie et est reconnu dans le monde entier pour ses créations d’aérographes.

Burdick a commencé ses expériences en modifiant les dessins de l’aérographe original pour le rendre plus léger et plus ressemblant à un stylo et basé sur le travail original de Peeler et Walkup et probablement aussi sur certains brevets de son ami, Dr Allan DeVilbiss qui avait développé des pulvérisateurs médicaux pour la gorge.

gros roteur

Voyons ci-dessus le dessin de l’aérographe de la Fontaine présenté à la foire de 1893. Après l’Exposition universelle, Burdick s’installe en Grande-Bretagne où il fonde une nouvelle usine d’aérographie, Fountain Brush Co. à Clerkenwell Green, Londres.

ThylerChandler-bigAn 1896 modèle produit par Tyler & Chandler (côté photo) comme vous pouvez le voir c’est un aérographe déjà presque le même que les actuels, quelques différences significatives étaient les joints en cuir et la duse, toujours strictement fixés.
Il faudra attendre jusqu’en 1962 pour arriver à la duse mobile, mais c’est une autre histoire….

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