Phonographe, gramophone et plateaux tournants

Plateaux tournants Thorens : neufs et vintage, lequel choisir ?

Plateau tournant Thorens TD 124

Thorens Export Corporation Ltd. est une entreprise suisse qui a ses origines dans l’activité de la famille Thorens fondée en 1883 à Sainte-Croix, dans le canton de Vaud, par Hermann Thorens. Thorens AG, comme on l’appelait à l’époque, produisait initialement des carillons ou « boîtes à musique » et les composants mécaniques des montres. En 1903, l’entreprise a commencé à construire sous licence les phonographes Edison, qui étaient les précurseurs mécaniques des platines les plus modernes.

En 1928, il y a eu un tournant historique avec le début des ventes de la première table tournante électrique à moteur spécialement conçu. Le schéma mécanique, contrairement à la tradition plus tardive de la marque, est d’abord celui de l’entraînement direct. C’est à partir de cette première platine que commence la longue histoire de production de Thorens qui se développe au cours des décennies suivantes et jusqu’à nos jours avec la création d’une large gamme de plateaux tournants.

Phonographe Thorens

En 1929, Thorens a commencé à produire des cartouches phono à aimants mobiles, qu’il utilisait pour équiper sa propre production de plateaux tournants, qui jusqu’alors étaient directement entraînés par un moteur monté directement sous le plateau.
En 1957, le premier plateau tournant Hi-Fi Thorens avec entraînement par courroie a été conçu, le fameux Thorens TD124, qui a été le précurseur d’une longue série d’appareils avec ce type d’entraînement unanimement apprécié et toujours une référence absolue dans l’industrie. Parmi les modèles suivants, les plus célèbres sont le TD166, le TD185, le TD145 ; beaucoup de ces platines ont ensuite été mises à jour et ont été produites en plusieurs séries successives, comme le Thorens TD166 Mk6 produit en six versions

En plus de la production de plateaux tournants complets, Thorens a produit une large gamme de bras de lecture à utiliser avec les plateaux tournants de la marque ou d’autres fabricants. Parmi les bras les plus célèbres sont le BL104, le BTD-12S et le TP14.

Plateau tournant Thorens Reference
Plateaux tournants de référence Thorens

En 1979, Thorens a créé le célèbre plateau tournant Reference. Cet appareil monumental, d’un poids d’environ quatre-vingt-dix kilogrammes, est devenu l’instrument de référence pour la reproduction des disques. D’abord destinée à rester une seule unité pour un usage purement professionnel, avec des finitions très simplifiées, elle a ensuite été produite en petites séries limitées de 100 unités numérotées utilisées principalement par les maisons de disques.

Considérant les qualités légendaires du modèle Reference, Thorens a décidé de mettre en production un modèle dérivé, avec des finitions extérieures plus précieuses et adapté à un public d’admirateurs. Ce modèle était le Thorens Prestige, qui est immédiatement devenu l’un des meilleurs, sinon le meilleur, plateau tournant jamais produit.

Il est intéressant de noter qu’une platine Thorens Prestige en bon état peut valoir actuellement environ 15.000 euros, ce qui peut paraître élevé. En fait, comparé à certains modèles haut de gamme, il peut être considéré comme un achat pratique, surtout en raison de la qualité de fabrication exceptionnelle de cet instrument.

Thorens Plateaux tournants Prestige
Plateau tournant Thorens Prestige

En 1993, Thorens, comme d’autres fabricants, a qualifié le marché des platines de niche, avec des volumes de ventes pour quelques connaisseurs. La production d’une série de modèles haut de gamme à Lodz, en Pologne, a été lancée afin de maintenir les coûts de production relativement bas. Après quelques années, le laboratoire Thorens a ouvert ses portes à Berlin, se concentrant uniquement sur la production de radios RDS et de lecteurs CD. Ces stratégies s’avéreront malheureusement non rentables et l’Allemand Thorens est contraint de déclarer faillite en 2000. L’entreprise a été délocalisée en Suisse avec la création en 2002 de la Thorens Export Corporation Ltd. à Kaiseraugst, une entreprise qui conçoit et fabrique depuis lors des platines et des préamplis phono pour platines.

Caractéristiques des platines Thorens
Les platines Thorens sont conçues selon un motif récurrent. Pour la plupart des modèles, l’entraînement est assuré par courroie, le moteur étant isolé du reste du châssis et généralement monté sur un châssis auxiliaire suspendu. Ceci réduit au minimum la contrainte transmise du moteur au plateau. Cependant, il existe aussi quelques Thorens à entraînement direct, comme le TD524 ou le TD 738, tous deux dérivés d’équipements EMT, et certains modèles d’avant 1957.

Parmi les autres particularités des plateaux tournants Thorens, on trouve le plateau, généralement de masse importante avec une inertie considérable pour favoriser une rotation constante et régulière.

A l’exception des modèles moins chers, le bras est entièrement réglable en poids et en anti-patinage. Les cartouches sont interchangeables à la discrétion de l’utilisateur avec n’importe quel modèle qui tombe dans les paramètres de poids et de taille. Dans de nombreux modèles du passé, il existe également une reliure standard SME pour la Shell.

La structure de la platine est massive et assez lourde pour donner solidité et stabilité à l’ensemble.

La qualité de fabrication et la finition sont d’un niveau élevé, même pour les modèles les moins chers.

Modèles Thorens historiques
Les modèles Thorens vintage sont parmi les plus recherchés par les audiophiles et les amateurs de platines vintage. Beaucoup de ces plateaux tournants peuvent facilement atteindre des prix plus élevés que les nouveaux produits Thorens.

Thorens Gramophone

Gramophone Thorens

Parmi les modèles historiques les plus célèbres, nous trouvons par exemple le célèbre Thorens TD124, le fondateur de la platine moderne HiFi Thorens avec entraînement par courroie. Un véritable pilier de l’histoire des platines, avec des qualités techniques si élevées qu’elles sont aujourd’hui encore compétitives par rapport aux nouveaux appareils.

Thorens TD124 plateaux tournants
Plateau tournant Thorens TD124

Un autre des modèles les plus appréciés et les plus répandus des années 70 est le TD160, produit en différentes versions. Cette platine se distingue par son boîtier en bois et son entraînement par courroie.

Plateau tournant Thorens TD160
Plateau tournant Thorens TD160

Un modèle inhabituel et peu connu est le TD524 des années 80, l’un des très rares Thorens à entraînement direct. Il s’agit en fait d’un plateau tournant EMT produit sous la marque Thorens, conçu principalement pour un usage professionnel.

Thorens TD524 plateaux tournants
Plateau tournant Thorens TD524

Parmi les modèles haut de gamme les plus inhabituels, nous trouvons le Béton Thorens à base de pierre et plaque de cristal lourde, produit à la fin des années 80.

Plateaux tournants en béton Thorens
Plateaux tournants en béton Thorens

Sans oublier, bien sûr, le Thorens Prestige, dont nous avons déjà parlé. Un énorme plateau tournant de 55 kg, dérivé du Thorens Reference (90 kg), utilisé comme référence par les maisons de disques.

Nouvelles platines Thorens
Les modèles Thorens actuellement en production reflètent en partie la conception et la structure des platines historiques de la marque produites dans les années 1960 et 1970. On trouve ensuite la transmission par courroie et quelques solutions sophistiquées, comme le cadre supplémentaire pour le moteur et, sauf pour les modèles d’entrée de gamme, la possibilité d’effectuer divers ajustements aux paramètres du bras, du poids, de l’anti-patinage et de la tension de la courroie. Pour avoir d’autres exemples de gramophone : https://www.gramophone.pro/

Thorens TD158
La platine d’entrée de gamme de Thorens est la TD158. Cet appareil est plug & play, en apesanteur et anti-patinage, particulièrement adapté à ceux qui ne sont pas familiers avec le réglage d’une table tournante mais qui veulent obtenir de bons résultats immédiatement. La seule option est de remplacer la cartouche par des modèles compatibles. L’opération est entièrement automatique.

La sortie n’est pas préamplifiée, il est donc essentiel de la connecter à un amplificateur avec entrée PHONO, ou acheter un préamplificateur PHONO séparé.

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